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San Felipe Hoy

22 de enero de 2014

Bases Biológicas de la Obesidad

Un estudio del departamento de neurociencia de la Escuela de Medicina de la Universidad Tufts en Boston, Massachusetts, Estados Unidos, revelo cómo una proteína en el cerebro ayuda a regular el consumo de alimentos y el peso corporal. Los resultados de la nueva investigación revelan una posible vía, no tenida en cuenta hasta ahora, para el tratamiento de la obesidad, y pueden ayudar a explicar por qué fármacos que se prescriben para tratar la epilepsia y otros trastornos, y de los que se sabe que interfieren con esta proteína, pueden causar un aumento de peso en el paciente que se medica con ellos. La proteína, alfa2/delta-1, no había sido vinculada previamente a la obesidad. Esta facilita el trabajo de otra proteína, conocida como factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF). La BDNF desempeña un papel fundamental en la supresión del apetito, por un mecanismo fundamental que regula los efectos inhibidores de la BDNF sobre la conducta de comer en exceso. Se sabe que los niveles bajos de BDNF en el cerebro conducen a comer en exceso y a una gran obesidad, pero la proteína alfa2/delta-1 es necesaria para la funcionamiento normal de la BDNF, lo que ofrece un nuevo objetivo potencial para nuevos tratamientos de la obesidad. Los investigadores descubrieron que los niveles bajos de BDNF estaban asociados con una menor actividad de la alfa2/delta-1 en el hipotálamo, una región del cerebro que es esencial para la regulación del consumo de alimentos y del peso corporal. Cuando el equipo inhibía la proteína alfa2/delta-1 en ratones normales, estos comían más, y aumentaban de peso. Por el contrario, cuando el equipo corregía la deficiencia de alfa2/delta-1 en ratones con niveles reducidos de BDNF, se mitigaba el aumento de peso y la conducta de comer en exceso. Además, se normalizaban los niveles de azúcar en la sangre.


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