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San Felipe Hoy

5 de enero de 2008

Como Infecta el H5N1 al Humano.

Investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), en Estados Unidos, han descubierto una diferencia clave entre los virus de la gripe que infectan a las aves y a los humanos. La capacidad del virus para infectar a los humanos depende de si éste se puede unir a una forma específica de receptor en la superficie de las células respiratorias humanas", ha explicado Ram Sasisekharan, director del estudio.Ya se sabía que la infección por influenza en humanos depende de si su hemaglutinina, una proteína que se encuentra en la superficie del virus, puede unirse a los receptores de glucosa (glicanos) en el tracto respiratorio. El trabajo revela que es la capacidad del virus de la gripe para unirse a ciertas formas, o tipologías, de un receptor del glicano alfa 2-6 específico la que determina si éste podrá infectar o no a los humanos.Los receptores de glicano alfa 2-6 tienen dos formas: una similar a un paraguas y otra parecida a un cono. El equipo del MIT ha descubierto que para infectar a los humanos los virus de la gripe deben unirse al receptor alfa 2-6 con forma de paraguas. Así, se ha redefinido el huésped receptor del influenza y el criterio por el que el virus H5N1 puede saltar a los humanos. La forma de la glucosa, y no el tipo de enlace, es la clave que determina la adaptación humana de estos virus mortales.

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