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1 de febrero de 2013

Asocian la Mala Calidad del Sueño con la Atrofia Cerebral


Un Trabajo de la Universidad de California en Berkeley, Estados Unidos,  publicado en la revista Nature Neuroscience, encontró que los cambios estructurales del cerebro interfieren con la calidad del sueño, y deteriora la capacidad de almacenar recuerdos de largo plazo. El equipo de investigadores tomó imágenes cerebrales de 19 personas a la edad del retiro y de 18 personas de alrededor de 20 años. Encontró que un área cerebral llamada córtex prefrontal medio era alrededor de un tercio más pequeño, en promedio, entre los mayores, una diferencia atribuida a la atrofia natural que se produce con la edad. Antes de que se fueran a dormir, los científicos hicieron que los dos grupos estudiaran una larga lista de palabras apareadas con sílabas sin sentido, como “acción-siblis” y “brazo-reconver”. Utilizaron estas palabras inventadas porque un tipo de memoria que declina con la edad es la que permite recordar información nueva. Después de memorizar las palabras durante media hora aproximadamente, los participantes eran sometidos a un test. El grupo joven obtenía mejores resultados en un 25% que el grupo de mayores. Después, todos se iban a la cama y aparecían diferencias aún mayores. Una de ellas es que, de acuerdo con los registros electroencefalográficos, los mayores sólo dormían profundamente un cuarto de lo que dormían los jóvenes. En un segundo test, tomado a la mañana, los más jóvenes les ganaban por 55%. La atrofia estimada en cada persona permitía predecir la diferencia entre los resultados nocturnos y matinales. Incluso los mayores que tenían muy buen rendimiento de noche mostraban peores resultados después de dormir, las diferencias no se debían a la capacidad de recordar, sino a la calidad del sueño.

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