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12 de abril de 2011

La Memoria Operativa disminuye con la Edad

Los hallazgos de neurólogos de la Universida de California en San Francisco (UCSF) publicados en Proceedings of the National Academy of Sciences proporcionan una nueva comprensión de la capacidad de moverse de un cometido a otro rápidamente. Los científicos definen la memoria operativa como la capacidad para retener y manipular información en la mente durante breves intervalos, una función vital para todas las operaciones mentales, desde seguir una conversación a tareas más complejas como el aprendizaje y el razonamiento. Existen evidencias claras de que el impacto negativo de la multitarea en la memoria de trabajo es mayor para los individuos mayores que para los jóvenes. La investigación midió la actividad cerebral durante experimentos controlados de multitarea, comparando la capacidad de hombres y mujeres cuya edad media era de 24 años con un segundo grupo de un promedio de 69 años. El circuito y las redes neuronales fueron estudiados a través de imágenes de resonancia magnética (IRM) mientras se pedía a los sujetos que participaban en la prueba que contemplaran fotos del exterior durante cortos períodos de tiempo; luego se les solicitaba que miraran una imagen de un rostro y determinaran el sexo y la edad de la persona, antes de preguntárseles de nuevo que recordaran los detalles de la escena original. Los investigadores hallaron que los cerebros de los individuos mayores eran menos capaces de olvidarse de la interrupción y restablecer las conexiones neuronales necesarias para volver a la escena que tenían inicialmente en la memoria. Algunos expertos habían especulado con que los mayores se concentran más profundamente en aquello que los interrumpe, lo que hace más difícil cambiar de nuevo a la tarea inicial. El estudio muestra que los adultos jóvenes y los ancianos prestaron el mismo nivel de atención a la imagen del rostro que interrumpió la anterior del paisaje. Ese volver a conectar con la red de la memoria primera y olvidarse de la que ha interrumpido parece darse peor en los adultos mayores.

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