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14 de febrero de 2013

El IVIC a la Vanguardia al Estudiar el VIH y la Hepatitis


Establecer el panorama molecular del virus de inmunodeficiencia humana (VIH) responsable del Sida y los virus de la hepatitis, para conocer qué variantes y genotipos circulan en el territorio nacional, es uno de los aportes que ha realizado el laboratorio de Virologia molecular del IVIC . Gracias a la información, se pudo documentar la introducción del virus del VIH en comunidades Warao en el estado Delta Amacuro. Asimismo, es uno de los pocos espacios especializados en el país que realiza investigación básica del VIH, en su Centro de Microbiología y Biología Celular. Para mantener la colección de virus en condiciones óptimas y cultivarlos en células con la finalidad de estudiar su comportamiento, el laboratorio cuenta con una Unidad de Bioseguridad Nivel 3, diseñada y remodelada con personal del IVIC. Las condiciones de seguridad del laboratorio impiden que los patógenos se esparzan a través del aire, garantizando que el trabajo en sus instalaciones sea realizado sin riesgos, tanto para quienes laboran en el centro como para los sueros de los virus almacenados. Las muestras de los virus recolectados de pacientes son conservadas a temperaturas inferiores a -70 °C. La información genética anónima es depositada en GenBank, la base de datos de secuencias de ácido desoxirribonucleico (ADN) de National Institutes of Health de Estados Unidos, de acceso gratuito. Investigar las coinfecciones que atacan a los pacientes con VIH es una nueva línea de estudio en el Laboratorio de Virología Molecular del IVIC. En Venezuela, el comportamiento del VIH es particular, porque en muchos países se cuentan más casos de hepatitis C asociada al VIH, debido al uso de drogas endovenosas. Sin embargo, en el país existe mayor coinfección con hepatitis B en estos pacientes por ello la necesidad de conocer el impacto de estas enfermedades asociadas para estimular la búsqueda de nuevos tratamientos.

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