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22 de noviembre de 2011

Implantan con Éxito Neuronas Artificiales


En un estudio que se publica hoy en Proceedings of the National Academy of Sciences, un equipo de científicos de la Universidad de Wisconsin, en Madison, Estados Unidos, ha mostrado que las neuronas desarrolladas en laboratorio a partir de células madre embrionarias humanas e implantadas en el cerebro  pueden fusionarse con éxito con la red cerebral y enviar y recibir señales.  Estas células trasplantadas pueden tanto escuchar como hablar a las neuronas circundantes del cerebro adulto. El equipo de Wisconsin ha probado la capacidad que tienen sus neuronas de laboratorio para llegar a integrarse en los circuitos del cerebro mediante el trasplante de las células en el hipocampo. Esta capacidad de las células de integrarse fue observada en el tejido vivo tomado de los animales que recibieron el trasplante celular. El equipo  también ha informado de que las neuronas humanas adoptaron el comportamiento de disparo rítmico de muchas células cerebrales al comunicarse entre sí al unísono. Y, quizás lo más importante, que las células humanas podrían modificar la forma en que la red neuronal se comportó. Una herramienta fundamental que permitió que el grupo de Wisconsin respondiera a esta pregunta fue una nueva tecnología conocida como optogenética, donde la luz, en lugar de corriente eléctrica, se utiliza para estimular la actividad de las neuronas. Esta nueva herramienta permitirá  estimular específicamente sólo las células trasplantadas humanas, y muchas de ellas a la vez de una manera no invasiva.

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