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San Felipe:

5 de octubre de 2011

Ratones transgenicos ayudaran a mejorar el Autismo


Científicos del Centro Médico Diaconisa Beth en Israel y de la Escuela Médica de la Universidad de Harvard en Boston, Estados Unidos, crearon  ratones modificados  incrementando la dosis de un gen, llamado Ube3 ya que  igual que los pacientes humanos que tienen una dosis mayor de ese gen, los ratones mostraron tres características que son consideradas fundamentales en el autismo: una interacción social reducida, dificultades para la comunicación y conductas excesivamente repetitivas. Aunque cada vez se tiene más conocimiento de las causas genéticas del autismo, hasta ahora ha sido casi imposible para los científicos confirmar cuáles son los genes que causan los síntomas del trastorno. Por eso los investigadores decidieron crear un modelo animal con los problemas específicos de los TEA. Estudios previos han demostrado que entre 1 y 3% de todos los casos de TEA ocurren debido a mutaciones en una región específica del cromosoma 15 y  el gen Ube3 es uno de los 40 genes que se encuentran en esta área y en el pasado ha sido vinculado al síndrome de Angelman, un trastorno de desarrollo que comparte varios síntomas con el autismo. Por eso los investigadores eligieron a este gen como candidato para la creación del modelo animal. Los científicos llevaron a cabo varios experimentos para confirmar la conducta autista de los animales y descubrieron que igual que los pacientes humanos con autismo, los ratones transgénicos preferían tener menos interacción social con sus compañeros que los ratones normales. También se comunicaban con poca frecuencia con otros animales. Y las conductas repetitivas típicas del TEA se vieron en un incremento en la acicaladura personal de los roedores, dicen los investigadores. Estos estudios con los animales sirven para entender los defectos cerebrales que estan involucrados en la enfermedad y estos hallazgos pueden llevar a nuevas terapias para los TEA que en el futuro podrían probarse con este nuevo modelo de ratones autistas.

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