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San Felipe:

3 de marzo de 2008

Gen contra el VIH.

Un gen de monos asiáticos que evoluciono como protección contra un grupo de virus que incluye al VIH ha sido identificado por investigadores de la Facultad de medicina de Harvard, este hallazgo sugiere que la epidemia actual de SIDA no es nueva.El gen TRIM5-CypA encontrado en macacos asiáticos es un híbrido de dos proteínas existentes, la TRIM5 y CypA. Esta combinación crea una sola proteína que bloquea la infección con lentivirus.Esta es la segunda vez que el gen híbrido TRIM5-CypA ha sido identificado en monos. El otro, el TRIMCyp, se encontró en monos Aotus trivirgatus boliviensis de América del Sur en 2004. Pero no es probable que estas dos combinaciones de genes hayan surgido de un sólo ancestro común. Esto sugiere que los dos genes combinados evolucionaron de manera separada, una vez en los macacos y otra en los monos de América del Sur.Estas adaptaciones genéticas similares en distintas especies se conoce como evolución convergente. El hecho de que las adaptaciones que involucraban la TRIM5 y la CypA ocurrieran por lo menos dos veces en los primates sugiere que esta combinación proveía una potente ventaja evolutiva.Es posible que los genes combinados se desarrollaran para prevenir infecciones con virus prehistóricos relacionados al VIH moderno. Si esto es cierto, podría significar que una epidemia parecida al SIDA no es exclusiva de la época actual, y tales brotes podrían también haber afligido a los ancestros primates de los humanos.

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